Picturesque Chanrion Hut

Randonnée à la cabane de Chanrion en Suisse

Hiking to the Chanrion in Switzerland


Une randonnée longue, belle et facile au fond du Val de Bagnes au départ du Barrage de Mauvoisin, un des plus hauts barrages dans le monde. Longent le Lac de Mauvoisin aux eaux turquoises, le chemin passe par un tunnel creusé dans la roche et débouche sur les prairies verdoyantes avant d’atteindre la jolie cabane de Chanrion.


 

L’idée de cette randonnée est venue quelques jours avant le week-end. Faute de temps d’élaborer un itinéraire, on se met d’accord de faire une randonnée facile. Nous avons déjà marché autour de barrage de la Grande-Dixence avec la nuit à cabane du Dix. Pourquoi pas essayer cette fois-ci son petit frère, le barrage de Mauvoisin ?

Carte du Val de Bagnes

 

Randonnée du barrage de Mauvoisin à la cabane de Chanrion

Pour rejoindre la cabane de Chanrion, nous optons pour un sentier facile qui longe le lac par en bas, en passant par la Pierre à Vire, les Ecuries de la Lia et le Pont du Lancet.

Après avoir laissé la voiture au parking, nous suivons une petite route goudronnée menant à l’imposant barrage de Mauvoisin située à 1’976m. Haut de 250m, c’est le deuxième barrage à voûte le plus haut de la Suisse et un des plus hauts barrages du monde. Erigé en 1958, le barrage fournit de l’électricité pour toute la vallée, la région isolée de la Suisse romande.

Departure for our hike to the Chanrion hut

En arrivant au niveau du barrage avec sa vue imprenable sur le Val de Bagnes, le Lac de Mauvoisin de couleur verte éclatante et les cascades, nous empruntons la piste carrossable qui longe le lac. Long de 5 km, le Lac de Mauvoisin est un des plus grands lacs de retenue de Suisse. Le lac est relié aux installations hydrauliques situées dans la vallée du Rhône par un réseau souterrain de tunnels. Si le lac de retenue comme on le connaît aujourd’hui est formé par l’homme, dans le passé il s’est formé par une catastrophe naturelle, notamment par la chute de glace du glacier du Giétroz, qui a fait plus de 40 victimes en 1818.

Mauvoisin Dam on the way to Chanrion Hut

Mauvoisin Dam on the way to Chanrion Hut

Pour passer les parois rocheuses autour du lac, on doit traverser un tunnel creusé dans la roche. Les habitants du Valais sont de vrais experts dans le perçage de tunnels et galeries, de vrais fervents creuseurs de roche. À l’intérieur du tunnel il fait humide et sombre malgré les ouvertures à certains endroits. Les gouttes d’eau retentissent sur les parois rocheuses et de petits ruisseaux coulent sous nos pieds. Sur notre chemin, un torrent se déverse dans le lac avec une force et un bruit assourdissant. Le sentier flanqué de rochers est large et plat.

Going through the tunnels of the Mauvoisin Dam on the way to Chanrion Hut

Beautiful Mauvoisin Lake with its turquoise waters on the way to Chanrion Hut

Going through the tunnels of the Mauvoisin Dam on the way to Chanrion Hut

Après quelques lacets à travers les galeries, nous retrouvons la lumière du jour ainsi que le contraste de la couleur turquoise du lac, de l’herbe verte électrique et des sommets enneigés. Le bout du lac révèle un paysage sauvage.

En quittant la route qui longe le lac, nous nous engageons sur un sentier qui mène dans la réserve naturelle du Val de Bagnes. Des ponts en bois sont aménagés pour traverser l’eau venant de nombreux ruisseaux et de cascades le long du chemin. Nous traversons des prairies couvertes de fleurs alpines. Si les marmottes sifflent et déboulent les étendues vertes, les chamois et bouquetins sont discrets aujourd’hui. Les marmottes sont très proches mais très rapides. Impossible de les prendre en photo. Après une bonne marche, nous arrivons à l’emplacement pittoresque de la cabane de Chanrion au fin fond du Val de Bagnes.

Beautiful Mauvoisin Lake with its turquoise waters on the way to Chanrion Hut

The Val de Bagnes Nature Reserve

Hiking to the Chanrion Hut

Green valleys of the Val de Bagnes Nature Reserve

Hike to the Chanrion Hut

Green valleys of the Val de Bagnes Nature Reserve

On the way to Chanrion Hut

Hike to the Chanrion Hut

Alpine flowers of the Val de Bagnes Nature Reserve

The Val de Bagnes Nature Reserve

The Val de Bagnes Nature Reserve

Cabane de Chanrion

La cabane de Chanrion, située à 2’462m au milieu de la nature sauvage du massif des Combins, est un très bel édifice en pierre. Construite en 1890 par le Club Alpin Suisse (CAS) section de Genève, et réaménagée et agrandie par la suite, la cabane est un lieu de halte sur la fameuse Haute Route Chamonix-Zermatt et de la Tour des Combins. Avec ses vues étendues sur le Mont Gelé et le Grand Combin, et à sa proximité de la frontière italienne, la cabane de Chanrion a été utilisée comme point d’observation pendant la Première Guerre mondiale.

Ici, le paysage est sauvage et serein. Entourée d’un profond silence régnant en altitude, je profite du calme et de la tranquillité de cette nature préservée. Un petit lac de montagne bleu-vert se distingue dans les prairies verdoyantes où les marmottes sortent de leurs terriers. Se dressent sur leurs pattes arrières, elles observent les nombreux randonneurs auxquels elles ont dû s’habituer.

Picturesque Chanrion Hut

Near the Chanrion Hut in the Val de Bagnes

Near the Chanrion Hut

Picturesque Chanrion Hut in the Val de Bagnes

The Chanrion hut located in the wild and unspoilt Combins mountain range

Retour par le Col de Tsofeiret

Le matin je bois mon café en profitant de l’immensité des montagnes et en rêvant aux futures randonnées.

Pour le retour, nous décidons de passer par le Col de Tsofeiret, qui représente un peu plus de challenge. Le ciel est gris, et nous recevons même quelques gouttes de pluie. Mais aussitôt la météo change, et le soleil réapparait.

Si au départ nous marchons sur les pâturages verdoyants, bientôt le décor change. Le chemin devient de plus en plus caillouteux tout en restant bien marqué. Les prairies fleuries font place à la glace et la roche – nous franchissons une moraine. Un petit pont en bois nous permet de traverser un torrent glaciaire. Mais le plus dur passage de ce chemin est à venir.

On the way back from the Chanrion Hut to the Mauvoisin Dam via the Tsofeiret Pass

Return hike from the Chanrion Hut to the Mauvoisin Dam via the Tsofeiret Pass

Bientôt, nous entamons une montée assez rude au Col de Tsofeiret, avec des passages exposés mais équipés d’escaliers en métal et de chaînes. Nous avançons assez vite en espérant à chaque fois que c’est le dernier défi. Mais il y a encore des obstacles qui nous font nous demander si nous n’avons pas emprunté par inadvertance un sentier pour les alpinistes.

On the way back from the Chanrion Hut to the Mauvoisin Dam via the Tsofeiret Pass

Return hike from the Chanrion Hut to the Mauvoisin Dam via the Tsofeiret Pass

Getting closer to the Tsofeiret Pass

Getting closer to the Tsofeiret Pass

Getting closer to the Tsofeiret Pass

Hiking to the Tsofeiret Pass

Hike to the Tsofeiret Pass

Getting closer to the Tsofeiret Pass

On the way back from the Chanrion Hut to the Mauvoisin Dam via the Tsofeiret Pass

Nous arrivons au Col de Tsofeiret. Situé à 2’628m, il offre les vues étendues sur la vallée et les cimes enneigées, le Lac de Tsofeiret et le Lac de Mauvoisin, le Grand Combin et le Pleureur en arrière-plan.

Impressive views of the valley and snowy peaks from the Tsofeiret Pass

Views from the Tsofeiret Pass

On top of the Tsofeiret Pass

Impressive views of the valley and snowy peaks from the Tsofeiret Pass

Impressive views of the valley and snowy peaks from the Tsofeiret Pass

Impressive views of the valley and snowy peaks from the Tsofeiret Pass

Après une douce descente à travers l’alpage et les Ecuries du Giétroz vers le lac de Mauvoisin, le sentier disparaît rapidement à travers une ouverture dans la montagne. Le chemin se poursuit maintenant dans un tunnel d’un demi-kilomètre, qui fût jadis utilisé par les ouvriers lors de la construction du barrage de Mauvoisin. L’air est humide et est étonnamment glacial au point que le sol est verglacé en certains endroits. Le tunnel est éclairé en partie, mais nos lampes frontales s’avèrent bien utiles.

Hiking to the Ecuries du Giétroz

The Ecuries du Giétroz near Mauvoisin Lake

On the way to the Mauvoisin Dam

Mauvoisin Lake

Mauvoisin Lake

Walk through the underground tunnel used during the construction of the Mauvoisin Dam

The Mauvoisin Dam with its lake

Nous finissons cette belle et longue randonnée dans le Val de Bagnes par une fondue et une bouteille de vin au restaurant de l’Hôtel de Mauvoisin, stratégiquement situé près du barrage.

Fondue and a bottle of wine at the restaurant of Hotel de Mauvoisin

Information Pratique

Accès : La cabane de Chanrion est située dans le Val de Bagnes dans le canton du Valais en Suisse. Si vous venez en voiture, depuis Martigny prenez la route jusqu’à Sembrancher, suivez Le Châble, puis direction Fionnay jusqu’au barrage de Mauvoisin. Si vous voulez venir en transport public, vous trouverez les horaires et les prix sur le site de SBB/CFF .

Temps de marche : La cabane de Chanrion peut être accédée par :

  • Barrage de Mauvoisin (rive gauche) – Pont du Lancet (en passant par la Pierre à Vire et les Ecuries de la Lia) – Cabane de Chanrion. Durée : 3h30-4h30.
  • Barrage de Mauvoisin (rive gauche) – Pierre à Vire – Ecuries de la Lia – Tsessette (le chemin qui passe par la moraine du glacier de la Tsessette) – Pont du Lancet – Cabane de Chanrion. Durée : 4h-5h.
  • Une autre alternative un peu plus difficile : Barrage de Mauvoisin (rive droite) – Ecuries du Giétroz – Col de Tsofeiret (2’628 m) – Cabane de Chanrion. Durée : 3h-4h.

Difficulté : La randonnée n’est pas difficile étant classifiée T2 (difficulté moyenne, randonnée de montagne). Vous trouverez l’information sur le site de l’Office du Tourisme de Verbier ainsi que sur la carte des randonnée du Lac de Mauvoisin et la carte du Val de Bagne sur SuisseMobile.

Hébergement : La cabane de Chanrion située à 2’462 m au fond du Val de Bagnes. La cabane est gardée de mi-mars à mi-mai (saison d’hiver) et de mi-juin à mi-septembre (saison d’été). La cabane propose une demi-pension (repas du soir, nuitée, petit déjeuner). Réservations sont obligatoires. Hébergement en dortoirs avec matelas, oreillers et couvertures à disposition. Pour des raisons d’hygiène, tous les visiteurs sont tenus d’apporter un sac de couchage léger ou un “sac à viande”. La cabane n’a pas d’eau potable car l’eau du lac a été déclarée non-potable dû à la présence de bétail dans les pâturages. Mais les bouteilles d’eau sont en vente dans la cabane. La cabane de Chanrion fait partie du Club Alpin Suisse (CAS) offrant des rabais à ses membres.

Information supplémentaire : Il y a plusieurs possibilités pour faire des randonnées à partir de la cabane de Chanrion :

  • Cabane de Chanrion – Cabane FXB Panossière : 7h
  • Cabane Chanrion – Cabane des Vignettes : 5h30
  • Cabane de Chanrion – Cabane de Champillon en Italie : 7h30

La cabane de Chanrion se situe sur le chemin de plusieurs tours :

  • Tour des Combins (6 jours autour du massif des Combins).
  • Tour des Grands Barrages, qui relie les grands barrages valaisans et italiens (Grande Dixence, Cleuson, Mauvoisin et Place Moulin) – de 7 à 9 jours.
  • Tour du Val de Bagnes de 7 jours.
  • Haute Route d’été Chamonix-Zermatt de 7 jours.
Écrit par
Errol & Olga

Écrit par ANYWAYINAWAY

Olga et Errol est le couple Russo-Suisse derrière ANYWAYINAWAY. Passionnés par la culture et les traditions, ils ont décidé de faire une pause dans leur carrière et d'explorer le monde avec l’intention de fournir de nouvelles perspectives à la compréhension des minorités ethniques, des coutumes, des traditions et des cultures. Ils montrent également de la beauté de notre planète et essaient de trouver quelque chose d'intéressant dans l'ordinaire.

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