Peuple de Kalam

Simbai, Province de Madang en Papouasie-Nouvelle-Guinée

 

La province de Madang, située sur la côte nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, est composée de plusieurs districts géographiquement différents. En raison de sa nature diverse, la province possède une culture très diversifiée et le plus grand mélange de langues.

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Les habitants de Madang peuvent être divisés en quatre groupes distincts: les insulaires qui vivent dans les îlots, les habitants des côtes qui habitent le district central, le peuple des rivières qui vivent sur les hauteurs de la rivière Wagol et les montagnards qui habitent les hauts plateaux montagneux comme Simbai, Bundi et Finisterre Gamme.

La plupart des gens sont ethniquement semblables, sauf pour les tribus de Simbai qui sont plus petits et trapu. Bien qu’appartenant à la province côtière des plaines de Madang, Simbai est situé en haut des montagnes, au cœur des Hautes-Terre, et leurs habitants ont plus de choses en commun avec les Highlanders.

Simbai est parmi les derniers endroits dans le pays à avoir été exploré par les prospecteurs d’or et les patrouilles australiennes. Ses contacts réguliers avec le monde extérieur n’ont commencé que dans les années 1960. C’est l’un des endroits éloignés et isolés du pays où les gens vivent encore un mode de vie authentique, vivent dans des huttes traditionnelles faites de karuka (feuilles de pandanus) dispersées dans les vallées. Simbai n’est accessible que par un petit avion monomoteur sur une piste d’atterrissage d’herbe ou par une randonnée très difficile et longue. Son éloignement a maintenu la culture Simbai forte et riche, avec peu d’influence du monde extérieur.

Simbai est le siège de la tribu Kalam. Les hommes de Kalam sont célèbres pour leurs coiffures uniques et impressionnantes, celles-ci sont parmi les plus grandes que l’on peut trouver en Papouasie-Nouvelle-Guinée, faites de milliers de têtes de coléoptères vert émeraude, connues sous le nom de “mimor”. Leurs énormes coiffes peuvent dépasser un mètre de hauteur. Les couronnes des coiffures sont décorées de peaux d’animaux et de plumes d’oiseaux du paradis, de perroquets, de cacatoès et de lorikeets.

Les hommes Kalam décorent leur corps avec des «bilas» (ornements corporels) tels que des coquillages kina, de la fourrure de cuscus, des fleurs, des colliers faits de becs de kobomo (kokomo), Une ceinture avec des feuilles (connue sous le nom de Tanket, ou arsegras) attachées pour couvrir le bas du corps, et des brassards faits à partir de la canne à sucre. La graisse de porc est utilisée pour faire briller le corps et pour fournir un peu de chaleur lorsque le temps est plus froid au cours de la journée. Traditionnellement, le Kalam insère des petites coquilles rondes kina dans le nez et des plumes de l’oiseau du paradis.

La culture Kalam est très forte, et l’initiation des jeunes garçons est encore pratiquée bien que plus rarement de nos jours. Les Kalam initient les jeunes garçons en leur perçant le nez («sutim nus»). À l’âge de 10-17 ans, les jeunes garçons entrent dans la maison spécial pour jeunes hommes («hausboi») afin d’apprendre les rites d’initiation Kalam des aînés et obtenir leur nez percé avec l’os de la cassowary. La cérémonie nécessite le sacrifice de nombreux porcs, et comme ceux-ci sont précieux pour les Kalam, l’initiation peut se produire à un âge plus avancé, une fois que la richesse requise est amassée.

Peuple Chimbu

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Peuples des Hauts Plateaux de l’Est

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Peuple Huli

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Peuple Kaluli

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Peuple Maprik

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Peuple Tambul

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Peuples des Hauts Plateaux de l’Ouest et de Jiwaka

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