Peuples des Hauts Plateaux de l’Ouest et de Jiwaka

Provinces des Hauts Plateaux de l’Ouest et de Jiwaka en Papouasie-Nouvelle-Guinée

 

La province des Hauts-Plateaux de l’Ouest (Western Highlands) est centralement située dans les Highlands de Papouasie-Nouvelle-Guinée. La province de Jiwaka est une nouvelle province qui a vu le jour en 2012 lorsque le Parlement a adopté une loi pour créer Jiwaka en supprimant certains districts de la province des Hauts-Plateaux de l’Ouest.

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“Jiwaka” est un mot portmanteau combinant les deux premières lettres de Jimi, Waghi et Kambia. Compte tenu de leur histoire commune, les deux provinces sont de culture et traditions similaires, y compris pour la tenue vestimentaire traditionnelle.

Le mont Hagen, la capitale de la province des Hauts Plateaux de l’Ouest, et la région de la vallée de Wahgi abritent les Melpa, souvent appelés «Hageners». La région a été découverte en 1934 lorsque des prospecteurs d’or australiens et trois frères Leahy sont arrivés dans la vallée de Wahgi et ont établi le premier contact avec le peuple Melpa, événement qui a été enregistré en vidéo.

Les deux provinces ont des traditions fortes et riches et des cérémonies colorées. La cérémonie la plus connue est une cérémonie d’échange appelée «Moka» dans laquelle un un homme donne des cadeaux à un autre homme, qui réciproquement va lui en donner de plus grands. En donnant plus qu’avoir reçu, les hommes gagnent en statut et en prestige aux yeux de leur société. L’objectif n’est pas d’amasser des richesses pour un usage personnel, mais de les partager avec la communauté. Les hommes qui ont réussi sont considérés comme des «bigman» (chefs). Les objets d’échange principaux sont les cochons et les coquillages kina, ces derniers sont maintenant remplacés par de l’argent, des machettes de brousse, et même des véhicules.

Les cérémonies d’initiation des garçons, très courantes dans le passé, ont été considérablement réduites en raison de l’influence extérieure. Mais la «dot de la mariée» est encore pratiquée pour le mariage, où la famille du marié fournit des porcs, un signe de richesse, et des coquillages kina au père de la mariée en compensation de la perte de sa fille. Aujourd’hui, la dot de la mariée comprend une quantité importante d’argent. La négociation d’un prix de la mariée est la partie la plus importante du mariage, et le prix convenu est censé refléter la valeur perçue de la femme.

Les habitants des Hauts-Plateaux de l’Ouest et de Jiwaka sont réputés pour leurs coiffes impressionnantes ornées de plumes et de grands coquillages. Pour peindre leur visage et leurs corps, ils utilisent des teintures locales mélangées à de l’huile végétale, de la graisse de porc, de l’argile et de la boue. Les hommes portent de larges ceintures faite d’écorce battue avec un drapé de cordes à l’avant et des feuilles attachées pour couvrir le bas du corps (tanket). Ils portent des sacs faits à partir de cordes de couleurs vives appelés bilums. Traditionnellement, les cordes sont faites à partir d’écorce d’arbre, mais de nos jours de nombreuses femmes utilisent des fils synthétiques que l’on trouve dans les magasins locaux.

Les hommes aiment leurs barbes, et les peignent de la même couleur que leurs visages. Les femmes s’habillent traditionnellement avec des jupes faites de lamelles végétales et mettent autour de leur cou des écharpes en fourrure de cuscus. Ces costumes traditionnels et le grimage sont réservés aux rassemblements de tribu lors de danses et de chants connus sous le nom de Sing Sing. Certaines chansons ressemblent à des cris de guerre, et sont initialement destiné à intimider les ennemis. Le plus célèbre des Sing Sing est le festival annuel de Mt Hagen, attirant des dizaines ou centaines de tribus différentes.

Peuple Chimbu

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Peuples des Hauts Plateaux de l’Est

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Peuples d’Enga

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Peuple Foi

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Peuple d’Hewa

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Peuple Huli

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Peuple de Kalam

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Peuple Kaluli

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Peuple Maprik

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Peuples du Sepik

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Peuple Tambul

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Peuples des Hauts Plateaux de l’Ouest et de Jiwaka

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