Peuple de Kalam

Simbai, Province de Madang en Papouasie-Nouvelle-Guinée

 

La province de Madang, située sur la côte nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, est composée de plusieurs districts géographiquement différents. En raison de sa nature diverse, la province possède une culture très diversifiée et le plus grand mélange de langues.

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Les habitants de Madang peuvent être divisés en quatre groupes distincts: les insulaires qui vivent dans les îlots, les habitants des côtes qui habitent le district central, le peuple des rivières qui vivent sur les hauteurs de la rivière Wagol et les montagnards qui habitent les hauts plateaux montagneux comme Simbai, Bundi et Finisterre Gamme.

La plupart des gens sont ethniquement semblables, sauf ceux des tribus de Simbai qui sont en moyenne plus petits. Bien qu’appartenant à la province côtière des plaines de Madang, Simbai est situé en haut des montagnes, au cœur des Hautes-Terre, et leurs habitants ont plus de choses en commun avec les Highlanders.

Simbai est parmi les derniers endroits dans le pays à avoir été exploré par les prospecteurs d’or et les patrouilles australiennes. Ses contacts réguliers avec le monde extérieur n’ont commencé que dans les années 1960. C’est l’un des endroits éloignés et isolés du pays où les gens vivent encore un mode de vie authentique, vivent dans des huttes traditionnelles faites de karuka (feuilles de pandanus) dispersées dans les vallées. Simbai n’est accessible que par un petit avion monomoteur sur une piste d’atterrissage d’herbe ou par une randonnée très difficile et longue. Son éloignement a maintenu la culture Simbai forte et riche, avec peu d’influence du monde extérieur.

Simbai est la mère patrie de la tribu Kalam. Les hommes de Kalam sont célèbres pour leurs coiffures uniques et impressionnantes, celles-ci sont parmi les plus grandes que l’on peut trouver en Papouasie-Nouvelle-Guinée, faites de milliers de têtes de coléoptères vert émeraude, connues sous le nom de “mimor”. Leurs énormes coiffes peuvent dépasser un mètre de hauteur. Les couronnes des coiffures sont décorées de la fourrure de couscous ou des fleurs ainsi qu’avec des plumes d’oiseaux du paradis, de perroquets, de cacatoès et de lorikeets.

Les hommes Kalam décorent leur corps avec des «bilas» (ornements corporels) – colliers constitués des nœuds filetés de tiges d’orchidées jaunes, de grandes coquilles de kina, de becs de calao, localement connus sous le nom de kokomo, de pagne traditionnel, de feuilles attachées à une ceinture, de brassards fait avec la canne à sucre ainsi que de petits kina en formes rondes avec des plumes d’oiseau du paradis mis à travers leurs nez percés.

La culture Kalam est très forte, et l’initiation des jeunes garçons est encore pratiquée bien que plus rarement de nos jours. À l’âge de 10-17 ans, les jeunes garçons entrent dans la maison spécial pour jeunes hommes «hausboi» afin d’apprendre de la part des aînés la culture et les valeurs Kalam et se font percer le nez «sutim nus» avec un stick de bambou ou un os de cassowary. La cérémonie nécessite le sacrifice de nombreux porcs, et comme ceux-ci sont précieux pour les Kalam, l’initiation peut se produire à un âge plus avancé, une fois que la richesse requise est amassée.

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